Η πιτυρίδα προκαλείται από υπερβολική απολέπιση του τριχωτού. Κάθε δύο εβδομάδες, τα κύτταρα της επιδερμίδας στο τριχωτό ανανεώνονται φυσιολογικά και απορρίπτονται με τη μορφή μικρών, αόρατων λεπιών.