Η κατανάλωση τεράστιας ποσότητας βότκας αποτελεί σημαντική αιτία για την εντυπωσιακά μεγάλη θνησιμότητα των Ρώσων ανδρών, το 25% των οποίων (ο ένας στους τέσσερις) πεθαίνουν πριν την ηλικία των 55 ετών (σε σχέση π.χ. με μόλις το 7% των Βρετανών). Το πολύ αλκοόλ, σε συνδυασμό μάλιστα με το πολύ κάπνισμα, θεωρούνται οι κύριοι «ένοχοι» για τους αυξημένους πρόωρους θανάτους στη Ρωσία.