Η παχυσαρκία είναι ίσως η πιο κοινή μάστιγα της σύγχρονης εποχής. Αποτελεί μια πραγματική επιδημία με ολοένα αυξανόμενη επίπτωση στον γενικό πληθυσμό. Υπολογίζεται ότι από το 1990 ως το 2005 η επίπτωση της στις υποψήφιες μητέρες αυξήθηκε από 9,5 στο 15 % και η πρόοδος ολοένα συνεχίζεται.