Η ικανότητα των ματιών να προσαρμόζονται στο σκοτάδι ή στο ημίφως είναι ένα σημαντικό κομμάτι της όρασής μας. Όταν κάποιος έχει ικανοποιητική όραση την ημέρα αλλά αντιμετωπίζει πρόβλημα στο σκοτάδι ή σε χώρους με χαμηλό φωτισμό ή δυσκολεύεται να προσαρμόσει την όρασή του από το φως στο σκοτάδι, τότε παρουσιάζει νυκταλωπία.