Η δυσάρεστη αναπνοή μπορεί να έχει πολλές αιτίες. Κάποιες από τις πιο βασικές είναι η κακή στοματική υγιεινή, η μειωμένη έκκριση σάλιου στον ύπνο(πρωινή κακοσμία), η χρήση φαρμάκων, η κατανάλωση κάποιων φαγητών, το αλκοόλ και το κάπνισμα. Η κακοσμία βέβαια πολλές φορές είναι και σύμπτωμα της γαστροοισοφαγικής παλινδρόμησης ή του διαβήτη.