Στις αλλεργίες ο οργανισμός αντιδρά απέναντι σε αβλαβείς περιβαλλοντικές ουσίες, που ονομάζονται αλλεργιογόνα. Ως αλλεργιογόνα μπορούν να δράσουν ορισμένες τροφές όπως τα αυγά, τα ψάρια, τα θαλασσινά ή οι φράουλες, ορισμένα φάρμακα, καλλυντικά, η γύρη, φτερά και τρίχες διαφόρων ζώων, η σκόνη κ.ά.